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Il Nemico alle Porte

Quando Vienna fermò l'avanzata ottomana

Laterza
€ 12,00
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prefazione dell'autore, traduzione di Michele Sampaolo.
pp. XXII-394, ill. b/n, Bari
data stampa: 2015
codice isbn: 978885811748

12 settembre 1683. Sono due mesi che il Sultano assedia Vienna. Schierati sui due fronti ci sono 27mila uomini degli Asburgo e oltre 200mila messi insieme dai Turchi. I soldati di entrambi gli schieramenti sono decisi a vendere cara la pelle. Per ognuno di loro il nemico è nemico da sempre. Per ognuno di loro la vittoria toccherà alla propria bandiera per grazia di Dio.
L'assedio di Vienna: l'ultimo grande assalto musulmano all'Occidente. Ad attendere l'esercito turco, dentro le mura della città, c'è un popolo spaventato e un esercito sgomento. La scelta di resistere o di arrendersi al più grande esercito mai messo insieme dai Turchi crea lo scenario di un'opzione drammatica: 'tutto o niente'. Tutti sono consapevoli che ogni sopravvissuto sarebbe finito o schiavo o massacrato senza pietà. Da secoli nella memoria collettiva europea l'esercito turco è associato al terrore. Il nemico è una minaccia mortale, è pericoloso, sterminato, versatile e implacabile. Gli si attribuiscono violenze di ogni tipo, torture, uccisioni, impalamenti, distruzioni. In realtà non è così e la paura dei turchi è uno stereotipo costruito con una eccessiva semplificazione: gli asburgici non sono da meno nella crudeltà e, durante la lotta di 400 anni per il dominio, l'Occidente ha preso l'iniziativa dell'offensiva altrettante volte che l'Oriente.
I sovrani che guidano le truppe hanno un identico scopo, entrambi rivendicano di essere gli eredi dell'impero romano. Gli Asburgo credevano che fosse loro dovere restaurare 'Roma' nell'est, poiché uno dei titoli che essi portavano con orgoglio era anche quello di Re di Gerusalemme; gli Ottomani credevano che fosse loro destino reclamare l'impero romano da Costantinopoli in direzione ovest.
Ma la storia riserva delle sorprese. Andrew Wheatcroft conduce il lettore, con una narrazione superba, nel mezzo di fuochi e cannoni per raccontare una vicenda come non è mai stata raccontata, come due acerrimi nemici possono alla fine divenire alleati.

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