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Gli Alchimisti nel Medioevo


Arkeios
€ 14,50
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traduzione di Milvia Faccia
pp. 194, Roma
data stampa: 2012
codice isbn: 978886483010

Serge Hutin fa rivivere in questo testo i mitici alchimisti del Medioevo che operavano nei bui laboratori, rischiarati dalla luce rossastra delle fiamme dell’atanor, attraverso le misteriose attività che essi perseguivano, nonostante fallimenti, inganni, minacce e traversie. Che cosa cercavano dunque con tanto appassionato ardore? Aspiravano unicamente a trovare le formule di uno straordinario arricchimento per mezzo della magia? La loro ricerca non comportava forse anche un aspetto spirituale, sacro, implicante una visione del mondo radicalmente opposta alle concezioni scientifiche dell’epoca? Come si diventava alchimista? In quale ambiente della società medievale venivano reclutati gli adepti? Quali erano esattamente i rapporti tra questi e la Chiesa, l’Università, i Grandi, la Corona? Tutte domande alle quali l’Autore risponde nelle pagine di quest’agile saggio improntate al rigore storico e al fervore, ma che nel contempo evocano molti profili di “artisti” oscuri insieme a quelli più celebri, come Nicolas Flamel e sua moglie Dame Pernelle.

Indice:

Introduzione

Capitolo 1. Le origini dell'alchimia

La leggenda - Alchimia sacerdotale - Gli Arabi - Finalità dell'alchimia- Un'arte sacra e tradizionale

Capitolo 2. Il laboratorio

L'assetto del locale - Laboratorio e oratorio - Apparecchiature e utensili - I primi passi della Grande Opera - Buoni osservatori - Tecnica, mistica e magia

Capitolo 3. Cosa si faceva?

Le operazioni di laboratorio - Colori dell'Opera - La materia prima - I metalli, corpi composti - Via umida e via secca - "Segreti" medievali - Lavori e veglie - La Tavola di Smeraldo - Alchimia e astrologia - Ritrovare l'Età dell'Oro - Il "fuoco segreto" - Il ciclo terrestre - I tre regni della natura - Segni e simboli - Le operazioni dell'oratorio - Visioni e sogni simbolici - Spiritualità alchemica - Un'ascesi illuminatrice - L'illuminazione ermetica - Testimonianze medievali sulle proprietà attribuite alla Pietra Filosofale

Capitolo 4. La medicina ... e poi?

Medici alchimisti - Avicenna - Arnaldo da Villanova - Proprietà mediche attribuite alla Pietra Filosofale - Tradizioni leggendarie di ringiovanimento e immortalità

Capitolo 5. Gli alchimisti nella società medievale

Come si diventava alchimisti? - Dall'alto al basso della scala sociale - Coppie di alchimisti - Figure di adepti medievali: Alberto Magno - Raimondo Lullo - Nicolas Flamel e Dama Pemelle - Basilio Valentino

Capitolo 6. Tra i Grandi

Ventura e sventura degli alchimisti - Quando i sovrani mettevano personalmente le mani in pasta - Finanzieri alchimisti

Capitolo 7. Davanti alla Chiesa

Leggende e realtà - La bolla di papa Giovanni XXII - Alchimisti perseguitati: Arnaldo da Villanova, Ruggero Bacone - Il pellegrinaggio a Compostela

Capitolo 8. Gli adepti e l'arte medievale

Forme artistiche "interne" all'alchimia medievale - ... e forme "esteriorizzate": dalle cattedrali alle "dimore filosofali" - Opere d'arte alchemiche


Capitolo 9. Gli alchimisti del Rinascimento

Dal Medioevo al Rinascimento - Un'epoca che moltiplica le occasioni favorevoli agli "artisti" - Il rovescio della medaglia - Il dottor Paracelso

Conclusione. Gli alchimisti e le società segrete

Indice dei nomi degli alchimisti citati

Bibliografia

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